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結束20年任務 卡西尼號撞土星自毀

全球

2017-09-16 00:01:00

▲卡西尼號結束13年的土星探測任務,在台灣時間15日晚間自毀。(圖/翻攝自Cassini Saturn‏推特 , 2017.09.15)

▲卡西尼號結束13年的土星探測任務,在台灣時間15日晚間自毀。(圖/翻攝自Cassini Saturn‏推特 , 2017.09.15)

美國國家航空暨太空總署(NASA)的卡西尼號(Cassini)太空船在歷經20年的太空旅行後,於15日結束任務,卡西尼號將最後的訊號傳回地球後,以每小時12.2萬公里的時速撞土星自毀,正式功成身退。

卡西尼號在1997年發射,2004年進入土星軌道,此後13年間繞行土星將近300次,期間傳回數十萬張珍貴照片,並陸續發現土星的6個衛星,其中土衛二「恩克拉多斯」(Enceladus)上有氫元素的重大發現,意味著可能有生命存在,這些發現都為人類探索太空帶來重大的貢獻。

卡西尼號在太空飛行約79億公里後,燃料已耗盡,為了避免損害可能存在生命的土衛二和土衛六,NASA決定讓卡西尼號自毀。

今年4月22日,卡西尼號開始進行最終任務,期間數度進入土星與土星環間的領域探索,並預定在台灣時間15日下午自撞土星。雖然卡西尼號的團隊希望能在卡西尼號墜毀前盡量接收訊號,但在台灣時間15日晚間7時55分左右,加州任務控制中心已與卡西尼號失聯,由於光速的限制,其墜毀的時間約在失聯的83分鐘之前。

NASA項目主管麥茲(Earl Maize)表示,卡西尼號最後的訊號將有如回音,最後從土星傳出的訊號將持續近一個半小時穿越太陽系,它的任務將在訊號完全傳回地球後才算真正的結束。


▲卡西尼號15日自毀在土星,結束13年的土星探測任務,NASA職員傷感落淚。(圖/達志影像/美聯社)

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