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超級地球K2-18b 可能有外星生命

中央社

2017-12-06 22:49:30

中央社 科技 / NOWnews

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(中央社紐約6日綜合外電報導)根據新研究,名為K2-18b的這顆太陽系外行星距離地球111光年,可能是有外星生命存在的「放大版地球」,被形容為可能是「超級地球」,也就是可能支撐生命的巨大岩石行星。

英國「獨立報」(Independent)報導,K2-18b位於所繞行母星的適居帶內,意味這顆行星表面有可能存在液態水,這是已知孕育生命的關鍵要素之一。

美國德克薩斯州大學(University of Texas)和加拿大蒙特婁大學(University of Montreal)研究員利用歐洲南方天文臺(European SouthernObservatory)的觀測資料進行新研究。

他們也首度發現K2-18b還有一個名為K2-18c的鄰居,這兩顆行星都繞著位於獅子座、距離地球111光年的紅矮星K2-18運行。

任職蒙特婁大學的第一作者克勞席爾(RyanCloutier)說:「能夠量測K2-18b的質量和密度真是太棒了,但發現一顆新的系外行星很幸運,同樣令人興奮。」

研究員要開始研究K2-18b到底是像地球一樣由岩石構成的星球,或是像海王星般。

研究員使用歐洲南方天文臺的高精度徑向速度行星搜索器(Harps)對K2-18b進行分析後,推測K2-18b質量可能是地球的6到10倍,可能大部分由岩石構成,表面有類似地球的大氣層,或者是大部分由水構成,表面有厚厚的冰層,仍有待進一步調查。

跟K2-18b相比,K2-18c因為太接近母星,地表溫度可能會過熱,不適合生命生存。(譯者:中央社陳昱婷)1061206

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